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成龙新片《机器之血》能打开中国“完片担保”的大门吗?
      红地毯、镁光灯、大明星,2017年上海国际电影节正在如火如荼地举行。期间,“完片担保”在中国的最后一只靴子正式落地:6月19日,全球业务量最大的完片担保公司——美国电影金融公司(FFI)与中国人民财产保险股份有限公司(PICC)宣布达成保险合作协议,双方将联手推进中国影视完片担保及制作保险本土化。

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这也是FFI成立六十多年以来,首次选择与中国的保险公司展开深入而密切的合作。

据美国电影金融公司透露,由成龙主演并担纲监制的科幻动作片《机器之血》成为目凤凰彩票前首部使用“完片担保”服务并已经拍摄完成的国产影片。这意味着,一直“概念先行”的“完片担保”在中国正式落地。

那么,作为真正意义上的“第一个吃螃蟹的人”,《机器之血》能否打通完片担保在国内的市场呢?当“完片担保”遇见中国电影,到底会摩擦出怎样的火花呢?

什么是“完片担保制度”?

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“完片担保”一词,最早出现在上世纪50年代初的好莱坞片场,它并不保证一部影片的盈利能力,而是担保一部影片能够在预算内完成,对电影工业标准化要求极高,同时也能提供相应的金融服务。

“完片担保”机构不仅要充分掌握影视生产流程,还要对剧本质量、资金筹集、主创人员能力素质、制片方操控能力、后期发行收益等各个环节进行全方位评估,对影片制作过程进行监控,及时监督控制财务状况。

在好莱坞,私募基金在向电影项目投资时,一定会要求这些项目取得完片担保。提供完片担保的公司需保证电影项目能按时完成,如影片超过预算,需提供超支资金;如制片方中途无法或不愿继续完成项目,由完片担保方接手;在最糟情况下,当完片担保方决定放弃完成电影项目,也要向影片投资方赔偿已经投入的资金。完片担保制度的建立,降低了投资者介入电影项目的风险,提高了投资信心。而完片担保方为了降低自身风险,又建立了一系列配套的制度。

比如,在影片前期准备时派出专业人士对电影剧本、拍摄日程和预算方案进行细致的评估,在制片过程中更会进行严密监控。他们会要求审核制片支出(支票必须经他们签署才能兑现),拍摄时他们会在现场观看所有的素材,并且要求制作方定期提交制作报告等。此外,完片担保方还会要求制片方为一些风险较大的因素投放专门保险,以期分担自身风险。

通过引入“完片担保”,投资者实际上为制片方设定了一套严格的制片管理流程。相比之下,完片担保方没有维护关系方面的顾虑,因此能真正保证制片管理制度落到实处,将资金的流向清晰地呈现在投资方面前,使投资方能够放心地将资金交予制片方使用。

经过半个多世纪的发展,“完片担保模式”在英美等影视发达国家已逐步成熟,并发展出一套完整而周密的机制和一定数量专门从事“完片担保”的机构,如救火队基金保险公司(Fireman s Fund)、国际电影保险公司(International Film Guarantors)、电影金融公司(Film Finance)等。

虽然“完片担保”兴起于西方国家,但在中国也并非一片空白。早在2014年,第17届上海国际电影节上就曾举行影片完片担保签约仪式,此举被视为“中国式完片担保”的起步。2015年,全球最知名的完片担保公司FFI 在上海自贸区成立分公司,也成为首个进军中国的世界级完片担保公司。2016年,第19届上海国际电影节论坛上,中外电影界人士共同“把脉”当下重工业电影产业背景下的“中国式完片担保”。

尽管国产电影与“完片担保”越来越接近,但似乎还停留在“只可远观”层面上。谈起“完片担保”,国内电影人仍然心存疑虑:完片担保是个“舶来品”,除了好莱坞主控合拍片,国产影片有几部敢吃螃蟹?缺少本土的资金支撑体系,又有多少中国电影人对“完片担保”有信心?

《机器之血》“尝鲜”完片担保,开启破冰之旅

这样的疑虑在今年的上海国际电影节上终被打消。

FFI中国团队两年的铺垫和努力没有白费。继《卧虎藏龙2》《长城》等中美合拍片“试水”完片担保之后,由合一影业主控的成龙新片《机器之血》成为首部使用FFI完片担保服务的国产影片。

据介绍,《机器之血》早在2014年就被合一影业签下。这部投资近4亿元人民币的影片,采用全国产班底进行拍摄,取景横跨悉尼、台北、北京三城,并最终如期按预算完成了拍摄。

虽然完片担保对于国产片相对陌生,磨合需要时间,但《机器之血》在拍摄过程中的确体会到了完片担保的益处。据悉,剧组在台湾进行拍摄时,连续遭遇台风。而完片担保费和制作方迅速调配行程,很快恢复了拍摄。

FFI中国区总裁叶禾卿坦言,《机器之血》与完片担保的牵手,让彼此收获颇丰,业界对完片担保的迷思也在逐渐被打破。举例来说,为了让国产影片的拍摄更好地对接国际体系,FFI针对国内剧组需要自主开发了双语的财务软件,能真正减少剧组工作量又能达到透明监管目的的财务报表。而在日常的拍摄工作中,FFI更彻底融入剧组的工作习惯,“国外剧组沟通写邮件,但在国内,我们成立了上百人的沟通群,交流依然有效,一样能达成目的。”

如今,以成龙新片《机器之血》作为突破口,吸引了不少业内人士对于完片担保的关注。成龙是华语电影最具票房号召力的电影人之一,合一影业又背靠阿里大文娱具有很好的市场资源,再加上题材类型属于国内缺乏的科幻题材,如果这部影片在贺岁档取得成功,对于完片担保充分打开市场绝对是个契机。

“完片担保”在中国为什么一直姗姗来迟?

数据显示,中国每年生产的电影中有七成未能上映,其中更有不少在拍摄期间遭遇资金链断裂、无限期延期拍摄的“烂尾”现象。而好莱坞成熟的完片担保模式能有效避免这种风险。

完片担保的优势,大家有目共睹。有数据表明,在美国差不多成本超过200万美金的独立制片每年有50%到60%是使用完片担保的。

然而,对中国影视业而言,“完片担保”却是姗姗来迟。在文创资讯看来,从形式上来说,完片担保在中国已经落地,但两年下来,成效甚微,与其当时呼之欲出的热闹围观形成明显反差。换言之,该服务在当下中国,遭遇了许多瓶颈。橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳,情况为什么会是这样呢?

1.水土不服,规则无法达成共识

作为成熟电影市场的标志之一,完片担保在好莱坞已得到广泛适用。而“完片担保”能在美国市场发展六十余年,与“美国电影市场经历了由金融市场倒逼进入工业化与标准化的时代”有关。

但当“完片担保”进入中国,新制度、新规范,势必会引起旧秩序的不适。合约上的一些条款在好莱坞是行得通的、是通行的法则,但在中国就难以被接受。比方说,如果一部影片的制作费用是1000万元,按照中国的做法,开始只需支付一部分,比如200万元。后续如果影片没有完成,就只损失200万元。但在好莱坞,首先需要支付1000万元全款,完片担保公司才会作担保,这其中的风险显然更大。另外,除了签订合同,具体拍摄中差异可能更大。例如国外对休息时间和拍摄时间是有严格限制的,包括场地和吃住行,都有细致要求。而中方一般更多的是导演决定。

2.“导演中心制”与“制片人制度”间存矛盾

说到导演,这又反映了另一个现实问题,那便是中国影视行业长期处于“导演中心制”的模式,这与好莱坞的制片人制度明显不同。事实上,完片担保目前在中国很难普及一部分原因就是由于受制于“导演中心制”,而完片担保更倾向于制片人中心制。“导演中心制”使导演在剧组中话语权过大,导演既负责艺术创作又负责剧组的日常事务,随意性大,担保公司无法从预算、拍摄程序和制度上真正起到监督、制衡的作用。一个典型例子是《满城尽带黄金甲》,虽然这部电影公告使用了完片担保,但有学者表示,这个案例并不具备实际操作意义,因为很难想象完片担保公司会派人在剧组里监管导演张艺谋的工作。

事实上,在过去很长时间里,中国的“完片担保”模式尚在概念引进、市场培育阶段,属于一个新鲜事物的“襁褓期”,对绝大多数国内制作方来说,完片担保会被视作“闯入者”或“管家婆”碍手碍脚,抵触情绪颇多。

3.中国电影行业协会和工会的基础薄弱

除了规则共识、导演中心制原因外,中国电影行业协会和工会的基础薄弱也是限制完片担保发展的因素。美国的完片担保公司一般会和当地具有行业约束力的制片人工会等合作,如果制片方在制作过程中出现逾期超支等现象,在沟通督促无效的情况下,可以撤换原来的导演或制片人,由美国制片人工会鼎力支持,从工会里调换新的导演、制片人等进行“补仓”。

而国内的行业工会或协会基本是在政府的主导下设立而非市场发展的必然产物,故带有半官方性质,行政色彩浓厚,很难从产业的角度对电影行业给予协助和支持。除此之外,其他原因还包括从业人员标准化意识低、资金缺乏专业监控、电影制作标准化程度低等。

当然,在影视行业自身存在诸多缺陷外,相关行业的支撑不足也是造成完片担保无法在国内施展开拳脚的壁垒。由于从产业结构到政策配套再到行业现状,有太多的缺失与不足,注定了“完片担保”在中国只能概念先行,落地执行上会“水土不服”。

从保底发行到完片担保,中国距离电影工业化越来越近

受制于中国内地特殊的市场环境,“完片担保”在内地一直无法大显身手。与此同时,近几年在内地电影市场大热的保底发行一直被很多人所混淆是海外的完片担保。但实际上,保底发行和完片担保有着本质的不同。

保底发行所保障的更多是电影出品方的利益,而其中因为较多的复杂性存在“对赌”的成分,具有很高的不确定性。而完片担保则全然不同,它的主要目的是为了完成影片拍摄而设立的一种保障。早期完片担保在内地难以打开市场的时候,保底发行作为一种“变种”的形式,在内地大行其道。

然而,因为较高的不确定因素,让保底发行在去年开始迅速冷却。起初,保底发行是许多新兴公司迅速拿到头部资源的一种方式,但在如今国产市场冷却的情况下,这种方式的弊端显露无疑。今年上映的国产片中,似乎很少再有公司高调对某一部电影进行天价保底发行。

眼下,中国的影视业融资现状表现为,虽然影视业越来越受投资界的重视,好的项目普遍“不差钱”,但在真正融资运作时,项目的“可能性流产”仍是银行等资金的心头隐患。因此,国内一些机构也在自发地进行完片担保的探索。

以文创资讯所见,随着中国电影市场的崛起与发展,进入中国电影市场的热钱太多,过多的股权投资使得中国电影市场太多的项目存在风险自担的状态,但随着电影市场投资收益分化的进一步严重,会有大量的股权类影视基金逐渐退出电影市场,但同时也会有较多的股权类影视基金逐渐转成债权型的影视基金或者夹层基金,由于后者背后的资金来源更多的来自于银行、保险机构,资金的倒逼很有可能催动中国电影市场完片担保制度的建立。

这一次,成龙的《机器之血》就是一次有力的尝试!用香港导演唐季礼的话来说,完片担保对电影工业标准化的要求极高,一旦涉足,将是一个系统改造。换句话来说,完片担保的引入无疑将推动中国电影产业结构的不断完善和工业化进程。

作者 | 文创资讯记者 黄梅梅

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